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WORLD-ENDURANCE.COM | 21.09.11 | 15:52 • Mis à jour le 21.09.11 | 20:57 WORLD-ENDURANCE.COM | 21.09.11 | 15:52 • Mis à jour le 21.09.11 | 20:57


La course de Petit Le Mans, sixième des sept manches du calendrier 2011 est, après les 12 Heures de Sebring disputées en mars, la deuxième épreuve nord-américaine au programme. Une course au terme de laquelle les premiers titres de la saison pourraient être décernés.


La course des 6 Heures de Silverstone, disputée le 11 septembre dernier, n’a pas changé la hiérarchie en tête des différents classements de l’ILMC 2011. Au contraire : les leaders sont repartis renforcés du Royaume-Uni. Du coup, leurs poursuivants ne peuvent plus se permettre le moindre faux-pas s’ils veulent garder des chances de titres.

Ainsi, dans les deux classements phares de la série réservés aux constructeurs, tant Peugeot en LM P1 que Ferrari, en LM GTE, peuvent être sacrés aux Etats-Unis.

Pour la marque italienne, le sacre est possible. Reste qu’en ne possédant que 20 points d’avance sur BMW, jamais battu, les cas de figure pour être champion après Petit Le Mans sont nombreux compte tenu du barème mais aussi des accessits accordés pour la pole position et les bonus d’utilisation des moteurs.

En revanche, la tâche est en théorie plus simple pour le constructeur français. Fort de 45 points de mieux que Audi au classement et sachant qu’il en reste 58 à distribuer (soit deux fois les 15 points de la première place + deux fois les 13 de la deuxième + deux fois celui de la pole position), le Lion s’avance dans une position favorable. Il aligne deux 908 : l’une avec les trois pilotes vainqueurs des deux dernières manches (Davidson-Bourdais-Pagenaud) et l’autre avec (Montagny-Sarrazin-Wurz) alors que l’équipe Oreca, victorieuse à Sebring, revient avec sa 908 Hdi FAP pilotée par Lapierre-Minassian et Gené. Face aux lionnes, deux Audi dont les équipages ne sont pas encore totalement finalisés mais qui ont pour éléments de base Bernhard-Fässler et Kristensen-McNish.

Les autres écuries engagées en LM P1 sauront profiter du moindre faux pas des leaders à commencer par OAK Racing (troisième à Silverstone) ou Aston Martin dont le coupé Lola officiel, aligné de nouveau en course en Angleterre a, depuis lors, gagné samedi dernier la manche d’American Le Mans Series disputée à Laguna Seca. Sans oublier la très véloce Lola-Toyota du Rebellion Racing.

Lors de la course de Petit Le Mans, les BMW officielles de catégorie LM GTE Pro seront engagées par l’équipe RLL et non plus Schnitzer comme en Europe. Une structure performante qui a remporté samedi dernier le titre GTE en ALMS et qui a réuni de nouveau au volant de l’une des deux M3 GT engagées les vainqueurs de Sebring : Müller, Hand et Priaulx. Les Ferrari officielles, à commencer par celle de Fisichella-Bruni renforcés pour l’occasion par l’allemand Pierre Kaffer, auront à qui parler. BMW entend bien conserver ainsi toute ses chances de titres, tant au classement constructeurs qu’à celui des écuries.

En LM P2, Signatech Nissan a laissé passer une première opportunité de titre à Silverstone. Avec le retour en piste de l’écurie Level 5 Motorsports, deuxième du classement équipes de cette classe, dotée désormais d’une Honda Performance Development ARX-01g redoutable (4e à Laguna Seca le 17 septembre), l’équipe en tête du championnat aura fort à faire pour contrer les Américains malgré 26 points d’avance.

Plus simple semble la tâche de Larbre Compétition en LM GTE Am. Déjà champion ILMC 2010 (en GT1) la structure tricolore qui engage une Corvette a fait un faux-pas à Silverstone, manquant de peu un nouveau podium. Reste qu’avec 28 unités de mieux, les pilotes Bornhauser, Canal et Gardel peuvent voir venir. Attention toutefois à une réaction d’orgueil de Proton Compétition et du Krohn Racing, ce dernier évoluant sur ses terres.


Road Atlanta

Implanté à Braselton (Georgie, Etats-Unis), le circuit de Road Atlanta est ouvert depuis septembre 1970, date où fut organisée une épreuve de la défunte série Can-Am. Long de 4,088 km, il accueille depuis nombre d’épreuves mécaniques, auto comme moto. Acquis en 1996 par Don Panoz, de manière à en faire la base arrière de ses activités en sport mécanique, il a été profondément remanié sous son impulsion. La première édition de Petit Le Mans y eut lieu en 1998 et fut intégrée au calendrier American Le Mans Series dès la création de ce championnat en 1999. Petit Le Mans est une course qui se dispute sur 1 000 miles (1 609 km) mais d’une durée maximale de dix heures.


INFORMATIONS PRATIQUES
Petit Le Mans, 14e édition, 1er octobre 2011, Sixième des sept manches de l’Intercontinental Le Mans Cup 2011.

Circuit : Circuit de Road Atlanta (Braselton, Georgie, Etats-Unis), long de 4,088 km.

Essais libres : jeudi 29 septembre de 10 heures à 14 heures puis de 14 h 55 à 15 h 55 ; vendredi 30 septembre de 10 h 15 à 11 h 15.

Essais qualificatifs : vendredi 30 septembre de 14 h 40 à 15 h 45 (LM GTE Am : 14 h 40 à 14 h 55 ; LM GTE Pro : 14 h 55 à 15 h 10 ; LM Prototypes de 15 h 30 à 15 h 45).

Warm-Up : samedi 1er octobre de 9 h 15 à 9 h 40.

Course : Départ de Petit Le Mans, samedi 1er octobre à 11 h 30 ; arrivée après 1 000 miles parcourus où dix heures de course au maximum.

Engagés (au 29 août 2011) : 60 voitures dont 25 ILMC.

Plateau ILMC : 25 voitures : 9 LM P1, 3 LM P2, 7 GTE Pro, 6 GTE Am.


Conférences de presse :
Avant course : jeudi 29 septembre à 12 heures ; après qualifications : vendredi 30 septembre à 15 h 50 ;

après course : samedi 1er octobre, immédiatement après la cérémonie du podium, approximativement 21 h 15.

Les horaires indiqués sont en heure locale soit six heures de moins qu’en France.
A noter que Petit Le Mans constitue la neuvième et dernière manche American Le Mans Series 2011.

Classement ILMC (après les 6 Heures de Silverstone)

Constructeurs
LM P1 : 1. Peugeot, 153 pts ; 2. Audi, 108.
LM GTE : 1. Ferrari, 128 pts ; 2. BMW, 107 ; 3. Porsche, 84 ; 4. Corvette, 75 ; 5. Aston Martin, 12 ; 6. Lotus : 10.

Ecuries
LM P1 : 1. Peugeot Sport Total, 81 pts ; 2. Audi Sport Team Joest, 74 ; 3. Team Oreca Matmut, 34 ; etc.
LM P2 : 1. Signatech Nissan, 68 pts ; 2. Level 5 Motorsports, 42 ; 3. OAK Racing, 41.
LM GTE Pro : 1. AF Corse, 83 pts; 2. BMW Motorsport, 74 ; 3. Luxury Racing, 20 ; etc.
LM GTE Am : 1. Larbre Compétition, 65 pts ; 2. Proton Competition, 37 ; 3. Krohn Racing, 35 ; etc.

INFORMATIONS ET RESULTATS ILMC Internet : www.lemans.org



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L’Intercontinental Le Mans Cup reprend la route des Etats-Unis. (Peugeot Sport)
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