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WORLD-ENDURANCE.COM | 28.09.11 | 22:18 WORLD-ENDURANCE.COM | 28.09.11 | 22:18


Audi-Peugeot ; Ferrari-BMW : tels sont les grands duels attendus lors de la course de Petit Le Mans qui se disputera samedi. Mais les empêcheurs de décrocher des titres en rond seront nombreux face à ces quatre marques au cours de la sixième manche de l’ILMC 2011.


Il fera beau sur Petit Le Mans cette année. Les orages parfois violents qui éclatent régulièrement sur la région d’Atlanta en cette saison ne devraient pas venir perturber le bon déroulement de la 14e édition de la course états-unienne. Des conditions qui permettront peut-être de battre le record de l’épreuve qui date de 1999 lorsque la Panoz LM P1 Roadster du propriétaire des lieux – Don Panoz – pilotée par Brabham, Bernard et Wallace couvrit la distance requise des 1 000 miles (1 609 km) en 8 h 56’31’’.

La course de samedi dira si cette performance était dans les cordes des deux équipes favorites, à savoir Peugeot et Audi. Pour l’écurie française l’enjeu est aussi simple que compliqué : il s’agit de décrocher, au terme de cette avant-dernière épreuve de l’ILMC 2011, le titre constructeur LM P1. Si Peugeot inscrit un minimum de treize points après la course de samedi (soit l’équivalent de la deuxième place), cette coupe de Champion ILMC 2011 ira rejoindre celle déjà acquise au terme de la saison 2010. Et nul doute que le Lion aura à cœur d’y parvenir avec la manière c’est à dire en gagnant pour la troisième fois de suite la course de Petit Le Mans. A noter que lors des deux jours d’essais qui eurent lieu dimanche et lundi dernier sur le circuit de Road Atlanta, le meilleur chrono (1’08’’291) fut signé par Bourdais-Pagenaud-Davidson au volant de la 908 n°7.

Face aux deux lionnes, pilotées par l’équipage précité et Montagny-Sarrazin-Wurz, deux Audi R18 pour Bernhard-Fässler-Dumas et Capello (cinq victoires : recordman de Petit Le Mans)-Kristensen-McNish, voiture qui disputera sa première course sur le continent nord-américain. Le constructeur allemand aime Petit Le Mans où il détient le record de victoires (neuf) mais n’y a plus gagné depuis 2008. Et pour ne pas perdre ici toute chance de titre ILMC alors qu’il restera encore une course à disputer (les 6 heures de Zhuhaï, le 13 novembre), Audi n’a qu’un seul objectif : la victoire.

Peugeot comme Audi ne devront pas pour autant oublier les autres acteurs de la catégorie LM P1 qui peuvent fort bien tirer profit du moindre faux pas. Et potentiellement les chausse-trappes sont nombreuses lors de Petit Le Mans avec l’intense trafic en piste. Oreca, vainqueur des 12 Heures de Sebring, la première course de la saison 2011, est de retour avec sa 908 HDi-FAP ; Aston Martin qui a relancé en course sa voiture des années précédentes en a retrouvé le bon potentiel comme le prouve la victoire acquise en ALMS voilà dix jours à Laguna Seca ; OAK Racing, troisième à Silverstone le 11 septembre, est en forme ; Rebellion Racing qui s’aligne avec une seule voiture a décroché le week-end dernier le titre en Le Mans Series.

Les GT ne seront pas en reste au cours de cette épreuve où Ferrari a, comme Peugeot, la possibilité de décrocher le titre constructeur LM GTE 2011. Les cas de figure étant particulièrement nombreux, il serait étonnant que BMW, ultime contradicteur de la marque italienne, ne parvienne à repousser la lutte finale jusqu’à la course chinoise. D’autant que les M3 GT allemandes aiment les courses aux Etats-Unis : non seulement elles signèrent le doublé à Sebring en mars dernier mais en plus ces machines viennent d’emporter la couronne en American Le Mans Series. Reste que Ferrari aligne trois 458 Italia deux avec l’équipe Luxury Racing et une avec AF Corse pilotée par les redoutables Fisichella/Bruni déjà deux fois victorieuse cette saison, face à une paire de BMW M3 GT seulement.

En LM P2 comme en LM GTE Am, les écuries Signatech Nissan et Larbre Compétition peuvent aussi coiffer les couronnes réservées aux équipes. Néanmoins Signatech devra se méfier du potentiel de la nouvelle voiture, signée Honda Performance Development, que l’équipe américaine Level 5 Motorsport, son dernier adversaire pour le titre aligne pour la première fois.

Même chose pour Larbre : le Krohn Racing, basé à Road Atlanta, évolue dans son jardin. Nul doute que la verte Ferrari 430 de Krohn-Jönsson-Rugolo ne chasse avec ardeur la Corvette de Bornhauser-Canal-Gardel, quand bien même le bolide de Larbre bénéficie du soutien officiel de General Motors, soutien qui prend plus de poids encore de ce côté-ci de l’Atlantique.

Premiers éléments de réponse sur les forces en présence dès ce mercredi avec les premiers essais libres de 14 h 45 à 16 h 45 à Road Atlanta soit de 20 h 45 à 22 h 45 en France.

Road Atlanta

Implanté à Braselton (Georgie, Etats-Unis) au nord d’Atlanta, le circuit de Road Atlanta est ouvert depuis septembre 1970, date où fut organisée une épreuve de la défunte série Can-Am. Long de 4,088 km, il accueille depuis nombre d’épreuves mécaniques, auto comme moto. Acquis en 1996 par Don Panoz, de manière à en faire la base arrière de ses activités en sport mécanique, il a été profondément remanié sous son impulsion. La première édition de Petit Le Mans y eut lieu en 1998 et fut intégrée au calendrier American Le Mans Series dès la création de ce championnat en 1999. Petit Le Mans est une course qui se dispute sur 1 000 milles (1 609 km) mais d’une durée maximale de dix heures. Le circuit de Road Atlanta est particulièrement exigeant : une moyenne au tour aussi élevée qu’à Spa-Francorchamps (la pole fut décroché en 2010 à 219,023 km/h) avec un taux de pleine charge moteur de près de 75 %, équivalent à celui du Mans.

>> Liste des engagés de Petit Le Mans <<
>> Liste des engagés ILMC de Petit Le Mans <<
>> Classements ILMC complets avant Petit Le Mans <<


INFORMATIONS PRATIQUES
Petit Le Mans, 14e édition
1er octobre 2011
Sixième des sept manches de l’Intercontinental Le Mans Cup 2011


Circuit : Circuit de Road Atlanta (Braselton, Georgie, Etats-Unis), long de 4,088 km.

Essais libres : mercredi 28 septembre de 14 h 45 à 16 h 45 ; jeudi 29 septembre de 10 heures à 14 heures puis de 14 h 55 à 15 h 55 ; vendredi 30 septembre de 10 h 15 à 11 h 15.

Essais qualificatifs : vendredi 30 septembre de 14 h 40 à 15 h 45 (LM GTE Am : 14 h 40 à 14 h 55 ; LM GTE Pro : 14 h 55 à 15 h 10 ; LM Prototypes de 15 h 30 à 15 h 45).

Warm-Up : samedi 1er octobre de 9 h 15 à 9 h 40.

Course : Départ de Petit Le Mans, samedi 1er octobre à 11 h 30 ; arrivée après 1 000 miles parcourus (1 609km) où dix heures de course au maximum.

Engagés : 58 voitures dont 25 ILMC.

Plateau ILMC : 25 voitures : 9 LM P1, 3 LM P2, 7 GTE Pro, 6 GTE Am.

Podium 2010 :
1. Sarrazin-Montagny-Lamy (FRA-FRA-POR), Peugeot 908 HDi-FAP, les 1 000 miles (394 tours) en 9 h 10’43’’451 (moy. : 176,93 km/h).
2. Gené-Wurz-Davidson (ESP-AUT-GBR), Peugeot 980 HDi-FAP, à 1’01’’681.
3. Capello-Kristensen-McNish (ITA-DAN-GBR), Audi R15+, à 2 tours.

Pole position 2010 : Davidson (GBR), Peugeot 980 HDi-FAP, 1’07’’187 (moy. : 219,023 km/h).

Conférences de presse :
Avant course : jeudi 29 septembre à 12 h 30 ; après qualifications : vendredi 30 septembre à 15 h 50 ; après course : samedi 1er octobre, immédiatement après la cérémonie du podium, approximativement 21 h 15.

Les horaires indiqués sont en heure locale soit six heures de moins qu’en France.
A noter que Petit Le Mans constitue la neuvième et dernière manche American Le Mans Series 2011.

Classements ILMC
(avant Petit Le Mans)

Constructeurs
LM P1 : 1. Peugeot, 153 pts ; 2. Audi, 108.
LM GTE : 1. Ferrari, 128 pts ; 2. BMW, 107 ; 3. Porsche, 84 ; 4. Corvette, 75 ; 5. Aston Martin, 12 ; 6. Lotus : 10.

Ecuries
LM P1 : 1. Peugeot Sport Total, 81 pts ; 2. Audi Sport Team Joest, 74 ; 3. Team Oreca Matmut, 34 ; etc.
LM P2 : 1. Signatech Nissan, 68 pts ; 2. Level 5 Motorsports, 42 ; 3. OAK Racing, 41.
LM GTE Pro : 1. AF Corse, 83 pts; 2. BMW Motorsport, 74 ; 3. Luxury Racing, 20 ; etc.
LM GTE Am : 1. Larbre Compétition, 65 pts ; 2. Proton Competition, 37 ; 3. Krohn Racing, 35 ; etc.

INFORMATIONS ET RESULTATS ILMC
Internet : www.lemans.org
iPhone : lemans.org
Facebook : 24 Heures du Mans - ACO Official
Twitter : @24heuresdumans
Dailymotion : lemans

Un communiqué ACO



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