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WORLD-ENDURANCE.COM | 12.11.11 | 17:13 WORLD-ENDURANCE.COM | 12.11.11 | 17:13


Les deux Audi R18 TDI prendront le départ de la finale de la série Intercontinental Le Mans Cup (ILMC) depuis la deuxième ligne. Durant les essais qualificatifs, l’équipe Audi Sport Team Joest s’est totalement concentrée sur le réglage des voitures pour la course.


L’année dernière, sur le circuit de Zhuhai, on avait pu constater que le tracé de 4,317 kilomètres, avec ses neufs virages droite et cinq gauche, était particulièrement éprouvant pour les pneumatiques et les freins. De ce fait, l’équipe Audi a profité des tests de mercredi réalisés sur une piste humide puis des essais libres de vendredi et samedi pour se préparer à fond pour la course. Au cours de ces séances de travail, les deux Audi R18 TDI ont fait forte impression durant les longs relais.

Les qualifications se sont déroulées aujourd’hui par une température de 27° à l’ombre. Le Danois Tom Kristensen et le Suisse Marcel Fässler ont signé les troisième et quatrième temps. Le recordman de victoires au Mans s’est qualifié à 269 millièmes de seconde de la pole position.


Pole position pour l’Audi R8 LMS dans la catégorie GTC

Les Audi R8 LMS ont été impressionnantes en qualifications. Le pilote de DTM, Edoardo Mortara, qui a pris pour la première fois le volant de l’Audi GT3 mercredi dernier, ne s’est pas contenté de signer la pole position en GTC. Il a réalisé le deuxième meilleur temps parmi toutes les GT et le quatorzième, toutes catégories confondues. Une autre Audi R8 LMS, conduite par Carlo van Dam, s’est qualifiée en seconde position en GTC.

Le départ des 6 Heures de Zhuhai sera donné dimanche à 11h00 heure locale (4:00 hrs CET). Audi.tv diffusera intégralement la finale de la série ILMC sur internet à l’adresse suivante : http://microsites.audi.com/lemans/. Tom Kristensen fait équipe avec Allan McNish et Marcel Fässler avec Timo Bernhard.


Déclarations après les qualifications
Dr. Wolfgang Ullrich (Dirigeant Audi Motorsport) : "Les quatre premières voitures sont très proches. Zhuhai est très spécial car c’est un circuit d’accélération et de freinage avec une seule courbe rapide où l’aérodynamique est cruciale. Je pense que nos deux voitures sont bien réglées pour la course."

Tom Kristensen (Audi R18 TDI N°2) :
"Ici, la question est d’avoir un bon train avant pour négocier de manière optimale les virages serrés. Bien entendu, il faut trouver le compromis idéal avec suffisamment de motricité sur les roues arrière. Obtenir cela sur un tour est une chose mais c’est encore une autre histoire pour les longs relais. Je crois que nous avons de très bons réglages pour la course et que la bataille va être excitante. Je peux vous promettre une autre chose : les quatre pilotes Audi ont faim de victoire pour la finale de l’ILMC."

Allan McNish (Audi R18 TDI N°2) : "J’avoue que je suis impressionné par la performance de Tom. Il a tiré toute la quintessence de notre voiture. Nous étions déjà compétitifs ici l’an dernier avec la R15 TDI. Nous avons une bonne voiture pour la course."

Timo Bernhard (Audi R18 TDI N°1) : "Je participe à ma première course en Chine. Le circuit est donc tout nouveau pour moi. C’est un tracé technique et exigeant avec beaucoup d’épingles. Nous avons bien travaillé en vue de la course. Nous étions bien dans nos longs relais. Cela me rend optimiste pour demain."

Marcel Fässler (Audi R18 TDI N°1) :
"Comme toujours, nous avons essayé de régler la voiture au mieux pour la course. Bien qu’il y ait une tendance au sous-virage, ce qui ne me convient pas trop personnellement, j’ai attaqué en qualification. J’aurais aimé être un peu plus rapide mais ce n’était pas possible aujourd’hui avec les pneus frais. J’attends impatiemment la course où le contexte est toujours différent des essais. "

Ralf Jüttner (Directeur Technique Audi Sport Team Joest) : "A dire vrai, je m’attendais à ce que nous vivions un moment difficile en qualifications. C’est pourquoi je suis surpris que nous soyons aussi proches de nos rivaux. Marcel Fässler a perdu du temps dans son tour rapide, sinon, il aurait pu réaliser un chrono proche de celui de Tom Kristensen. Lors des essais, nous étions bien avec les pneus dans les longs relais et j’espère qu’il en sera de même pour la course. C’est pourquoi je pense que nous serons sur un pied d’égalité en course comme cela a été le cas toute l’année."


Résultats des Qualifications
1 Bourdais/Davidson (Peugeot) 1m 21.769s
2 Montagny/Sarrazin (Peugeot) 1m 21.844s
3 Kristensen/McNish (Audi R18 TDI) 1m 22.038s
4 Bernhard/Fässler (Audi R18 TDI) 1m 22.538s
5 Jani/Prost (Lola-Toyota) 1m 24.684s
6 Nicolet/Premat/Pla (Oak-Pescarolo-Judd) 1m 25.119s
7 Meyrick/Mücke/Primat (Lola-Aston Martin) 1m 25.119s
8 Lahaye/Moreau/Ragues (Oak-Pescarolo-Judd) 1m 25.170s
9 Mailleux/Ordonez/Vernay (Oreca-Nissan) 1m 27.929s
10 Lafargue/da Rocha (Oak-Pescarolo-Judd) 1m 30.214s
...
14 Mortara/O’Young/Imperatori (Audi R8 LMS) 1m 34.777s (1st in GTC)
15 Tsuzuki/Kim/van Dam (Audi R8 LMS) 1m 34.934s (2nd in GTC)
27 Gruber/Lee/Tak Mak (Audi R8 LMS) 1m 36.417s (4th in GTC)



Un communiqué Audi MotorSport



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ILMC, dernière manche à Zhuhai, l’équipe Audi en deuxième ligne (Audi MotorSport)
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