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WORLD-ENDURANCE.COM | 07.11.11 | 21:41 WORLD-ENDURANCE.COM | 07.11.11 | 21:41


L’effervescence monte dans l’enceinte du Circuit International de Zhuhaï. Le tracé chinois accueillera dimanche l’ultime course de l’Intercontinental Le Mans Cup. Victoire de prestige sur le plus grand marché automobile et lutte pour le titre en LM GTE : tels sont les enjeux majeurs des 6 Heures de Zhuhaï 2011.


Plus qu’une seule course et Peugeot sera sacré Champion ILMC 2011 des constructeurs et des écuries LM P1. Arithmétiquement, ces deux titres ne peuvent plus échapper à la marque française quel que soit le résultat de son principal adversaire Audi, dimanche, au terme des 6 Heures de Zhuhaï.

Cette course néanmoins attise les appétits de manière peu commune ; s’imposer en Chine, pays du plus grand marché automobile au monde désormais, revêt une importance économique majeure.
Néanmoins, tant pour Audi que Peugeot, qui chacun aligne deux voitures, le moindre faux-pas est interdit. En profiteraient sans tarder les autres engagés en LM P1 : Aston Martin, Rebellion Racing et OAK Racing, trois écuries qui effectuent une fin de saison en fanfare.

Depuis son retour en septembre dernier avec son prototype à moteur V12 et châssis Lola des saisons précédentes, le constructeur anglais accumule les belles performances en témoignent la victoire acquise à Laguna Seca (en American Le Mans Series) puis la troisième place décrochée à Petit Le Mans. Avec sa Lola-Toyota, Rebellion Racing s’est emparé du titre constructeurs en Le Mans Series et une probante quatrième place à Silverstone. Quant à OAK Racing, les troisième et quatrième rangs acquis à Silverstone puis Petit Le Mans démontrent les qualités de l’écurie sarthoise après un début de saison marqué par la malchance.

«Nous gardons tous un excellent souvenir de ce circuit de Zhuhaï, se réjouit Jacques Nicolet, patron de OAK qui aligne trois voitures, deux LM P1 et une LM P2. En 2010 nous étions montés sur la première marche du podium en LM P2 nous y avions confirmé notre titre ILMC (en catégorie LM P2). De bon augure pour cette dernière manche ? »
A noter, toujours en LM P1 la présence exceptionnelle d’une Courage-Oreca LC70 japonaise engagée par l’Université Tokai.

Au-delà de la bagarre économique essentielle aussi en GT, les 6 Heures de Zhuhaï seront déterminantes pour l’attribution des titres constructeurs et écuries en LM GTE. Il reste une petite chance à BMW pour devancer le leader Ferrari. Mais il faudra à la marque allemande jouer de nouveau la gagne elle qui, face aux cinq succès de Ferrari cette saison, a remporté seulement les 12 Heures de Sebring. Monter sur le podium - ce qu’a toujours réussi BMW depuis le début de l’année – sans s’emparer des plus hautes marches ne suffira pas. Au classement des constructeurs, Ferrari possède 28 points d’avance et à celui des écuries, AF Corse n’en compte que 14 sur BMW Motorsport.

En LM GTE Am, la Corvette de Larbre Compétition roulera en étant déjà assurée du titre de champion des écuries LM GTE Am 2011 depuis Petit Le Mans. A noter la présence d’Olivier Beretta, pilote d’usine Corvette, aux côtés de Bornhauser et Canal. Remarque identique pour Signatech-Nissan, équipe sacrée depuis l’épreuve précédente en LM P2 écuries, et qui aura à Zhuhaï le OAK Racing pour seul adversaire.

Au terme des 6 Heures de Zhuhaï, le rideau sera baissé sur l’Intercontinental Le Mans Cup. En 2012, cette série qui, depuis 2010, relança brillamment le concept de challenge international d’endurance sera remplacée par le Championnat du Monde d’Endurance FIA. Celui-ci sera présenté plus en détail à la presse à Zhuhaï, samedi 12 novembre à 12 h 30.

La Chine s’investit toujours plus dans l’endurance

Situé aux portes de Macao et d’Hong Kong, le Circuit International de Zhuhaï est le premier tracé de compétition automobile construit en Chine. Grâce à ce circuit, ouvert en 1996, ce sport a pu s’introduire dans le pays le plus peuplé au monde. C’est à Zhuhaï que s’est achevée en 2010 la première édition de l’ILMC, Peugeot et Ferrari remportant les trophées constructeurs en Prototypes et GT. Et c’est fort d’un puissant soutien local, émanant de la part du gouvernement de la province de Guangzhou et de la municipalité de Zhuhaï, qu’est organisée la deuxième édition de cette course. Les équipes locales seront de nouveau bien présentes lors de ces 6 Heures de Zhuhai 2011. Ainsi, une Formula Le Mans et deux Audi R8 LMS de catégorie GTC porteront les couleurs de la Chine, pilotées par nombre de pilotes de Chine Populaire, de Hong Kong et de Taïwan. A noter que la classe GTC sera renforcée par deux autres voitures engagées par des équipes asiatiques : l’Audi R8 LMS japonaise de l’écurie Hitotsuyama et la Mercedes SLS AMG GT3 du Team AMG China, qui non content, de faire sortir pour l’occasion le double Champion du monde de F1, Mika Häkkinen, de sa retraite lui adjoint la star des pilotes locaux : Cong Fu Chen, premier chinois à avoir disputé les 24 Heures du Mans en 2008. La Chine aime l’endurance, discipline populaire et accessible à tous. La grande parade des pilotes organisée pour la première fois vendredi soir dans le centre de Zhuhaï (1,3 millions d’habitants) le prouve.

>> Liste des engagés des 6 Heures de Zhuhaï <<

>> Classements ILMC complets avant les 6 Heures de Zhuhaï <<

INFORMATIONS PRATIQUES
6 Heures de Zhuhaï, 2e édition
13 novembre 2011
Septième et dernière manche de l’Intercontinental Le Mans Cup 2011.


Circuit : Circuit de Zhuhaï (Province de Guangdong, Chine) long de 4,03 km.

Essais libres : vendredi 11 novembre de 10 h 30 à 12 heures puis de 15 heures à 16 heures ; samedi 12 novembre de 10 h 15 à 11 h 15. A noter qu’une journée d’essais libres non officiels se déroulera mercredi 9 novembre de 9 heures à midi puis de 13 à 17 heures.

Essais qualificatifs : samedi 12 novembre de 14 h 15 à 15 h 10 (LM GTE Am, LM GTE Pro et GTC de 14 h 15 à 14 h 35 ; LM P1, LM P2 et FLM de 14 h 50 à 15 h 10).

Warm-Up : dimanche 13 novembre de 8 heures à 8 h 20.
Course : Départ des 6 Heures de Zhuhai, dimanche 13 novembre à 11 heures.
Engagés : 29 voitures dont 23 ILMC.
Plateau ILMC : 23 voitures : 8 LM P1, 2 LM P2, 7 GTE Pro, 6 GTE Am.
Conférences de presse ILMC : Avant course : vendredi 11 novembre à 16 h 15 ; après qualifications : samedi 12 novembre à 15 h 15 ; après course : dimanche 13 novembre, immédiatement après la cérémonie du podium, approximativement à 17 h 15.
Conférence de presse FIA WEC 2012 : samedi 12 novembre à 12 h 30.

Les horaires indiqués sont en heure locale soit sept de plus qu’en France.

Classements ILMC (avant les 6 heures de Zhuhai)
Constructeurs
LM P1 : 1. Peugeot, 182 pts ; 2. Audi, 108. Peugeot Champion ILMC 2011*.
LM GTE : 1. Ferrari, 151 pts ; 2. BMW, 123 ; 3. Porsche, 105 ; etc.

Ecuries
LM P1 : 1. Peugeot Sport Total, 97 pts ; 2. Audi Sport Team Joest, 74 ; 3. Team Oreca Matmut, 47 ; etc. Peugeot Sport Total Champion ILMC 2011*.
LM P2 : 1. Signatech Nissan, 79 pts ; 2. Level 5 Motorsports, 57 ; 3. OAK Racing, 50. Signatech Nissan champion ILMC 2011*.
M GTE Pro : 1. AF Corse, 99 pts; 2. BMW Motorsport, 85 ; 3. Luxury Racing, 26 ; etc.
LM GTE Am : 1. Larbre Compétition, 79 pts ; 2. Krohn Racing, 50 ; AF Corse, 47 ; etc. Larbre Compétition champion ILMC 2011*.

*Sous réserve de l’officialisation des résultats par l’Automobile Club de l’Ouest.

INFORMATIONS ET RESULTATS ILMC
Internet et Web TV : www.lemans.org
iPhone : lemans.org
Facebook : 24 Heures du Mans - ACO Official
Twitter : 24heuresdumans
Dailymotion : lemans

Un communiqué ACO



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6 Heures de Zhuhaï: Une finale de rêve (D.R.)
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