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WORLD-ENDURANCE.COM | 12.11.11 | 13:15 WORLD-ENDURANCE.COM | 12.11.11 | 13:15


Après avoir dominé les essais libres depuis vendredi, Peugeot a concrétisé ses efforts par la pole position grâce à Anthony Davidson. BMW tente de son côté d’entretenir un ultime espoir de titre grâce au meilleur temps réalisé en LM GTE Pro par Jörg Müller.


En véritable sprinter, Anthony Davidson excelle dans l’exercice du tour lancé. Il l’a de nouveau démontré en ce samedi, réalisant un temps de 1’21’’769 devançant de sept centièmes seulement Stéphane Sarrazin sur la deuxième 908. Peugeot monopolisera demain la première ligne des 6 Heures de Zhuhaï. Une nouvelle fois, depuis le début des roulages sur le tracé chinois, les Audi souffrent face à leurs grandes adversaires de cette saison ILMC. L’écart s’est réduit au fur et à mesure des kilomètres engrangés, mais il demeure en défaveur des LM P1 allemandes. Reste que, comme prévenait Anthony Davidson après les qualifications, la bagarre sera tout de même intense et engagée lors de la dernière épreuve de la saison d’endurance.

Il n’y a plus de titres à prendre en LM P1, Peugeot étant assuré de coiffer les couronnes constructeurs et écuries, mais gagner en Chine est déterminant tant pour la marque du Groupe PSA que pour celle du Groupe VAG (lire plus bas).

A l’image de ce qui s’est passé lors des essais libres, c’est de nouveau la Lola-Toyota du Rebellion Racing (Jani-Prost) qui occupe le cinquième rang derrière les voitures à moteurs Diesel et devant la OAK Pescarolo-Judd de Pla-Prémat et Nicolet. Entre ces deux équipes, très en verve en cette fin de saison, la lutte sera acharnée lors des 6 Heures de Zhuhaï.

Grâce à la pole position réussie par Jörg Müller, BMW a inscrit un petit point de plus au Championnat constructeurs LM GTE Pro. L’équipe allemande a même placé ses deux voitures aux première et troisième places, Gianmaria Bruni intercalant sa Ferrari 458 Italia entre elles. Comme pour les constructeurs engagés en LM P1, vaincre en Chine est particulièrement important tant pour BMW que Ferrari, le constructeur transalpin espérant bien décrocher son deuxième titre ILMC de suite en gagnant cette ultime manche.

Pour la première fois de la saison, la Ferrari du CRS Racing a décroché le meilleur temps au terme des qualifications en LM GTE Am. Belle performance pour le pilote britannique Tim Mullen qui n’est pas un des titulaires habituels de ce volant.

Deux autres catégories de voiture sont acceptées lors de ces 6 Heures de Zhuhaï, hors classements ILMC : les GTC et les FLM. Plus véloce, lors des essais libres, que les Audi R8 LMS engagées, la Mercedes SLS AMG a perdu de sa superbe en qualifications. Mika Häkkinen, en charge de la qualifier s’est fait surprendre par Edoardo Mortara et Carlo Van Dam.

Quant à la seule Formula Le Mans qui prendra le départ, le jeune pilote chinois Zhang Shanqi, très populaire auprès de ses compatriotes s’est chargé d’en assurer la qualification.

Le départ des 6 Heures de Zhuhaï sera donné demain, dimanche 13 novembre 2011 à 11 heures (4 heures en France). Cette course est l’ultime de la courte histoire de l’Intercontinental Le Mans Cup puisque l’an prochain, le Championnat du Monde d’Endurance de la FIA prendra le relais.

En plus des retransmissions télévisées, les Internautes pourront vivre les 6 Heures de Zhuhaï en vidéo et en direct sur le site www.lemans.org

Pour télécharger la liste des engagés des 6 Heures de Zhuhaï : cliquez ici

Pour télécharger les résultats des qualifications : cliquez ici

La compétition est aussi économique

Economiquement, les 6 Heures de Zhuhaï constituent une épreuve phare du calendrier de l’endurance. Car les enjeux sont toujours plus énormes pour les constructeurs. Depuis 2009, la Chine est en effet devenu le premier marché automobile mondial après être passé en cinq ans de la cinquième à la première place. Et l’écart avec les autres ne fait que s’accroître : 8,3 millions d’immatriculations en 2009 ; 13,7 en 2010, la prévision étant de 25 pour 2021 ! A noter que 96 % des immatriculations actuelles sont constituées de voitures produites localement. Implanté historiquement, le groupe Volskwagen est le leader d’un marché. Pour Audi, l’une de ses marques, la Chine représente depuis cette année son premier débouché. Dans ce contexte, certes Zhuhaï n’est pas une métropole mais un des chefs-lieux, fort de 1,2 million d’habitants, de la province de Guangdong dont la population est supérieure à 95 millions. Avec son incroyable dynamisme économique, son ouverture historique vers le monde, son niveau de vie élevé à l’échelle chinoise, cette région constitue, selon les fluctuations du marché, la première ou la deuxième des 22 provinces chinoises en terme de vente d’automobiles particulières !

Dire si, pour les différents acteurs de l’Intercontinental Le Mans Cup, prendre part à une course dans une région qui se trouve être aussi le berceau du sport automobile local est d’importance.

INFORMATIONS PRATIQUES
6 Heures de Zhuhaï, 2e édition
13 novembre 2011
Septième et dernière manche de l’Intercontinental Le Mans Cup 2011.


Circuit : Circuit de Zhuhaï (Province de Guangdong, Chine) long de 4,03 km.
Warm-Up : dimanche 13 novembre de 8 heures à 8 h 20.
Course : Départ des 6 Heures de Zhuhai, dimanche 13 novembre à 11 heures.
Engagés : 29 voitures dont 23 ILMC.
Plateau ILMC : 23 voitures : 8 LM P1, 2 LM P2, 7 GTE Pro, 6 GTE Am.
Les horaires indiqués sont en heure locale soit sept de plus qu’en France.

Classements ILMC
(avant les 6 heures de Zhuhai)

Constructeurs
LM P1 : 1. Peugeot, 183 pts ; 2. Audi, 108. Peugeot Champion ILMC 2011*.
LM GTE : 1. Ferrari, 151 pts ; 2. BMW, 124 ; 3. Porsche, 105 ; etc.

Ecuries
LM P1 : 1. Peugeot Sport Total, 98 pts ; 2. Audi Sport Team Joest, 74 ; 3. Team Oreca Matmut, 47 ; etc. Peugeot Sport Total Champion ILMC 2011*.
LM P2 : 1. Signatech Nissan, 80 pts ; 2. Level 5 Motorsports, 57 ; 3. OAK Racing, 50. Signatech Nissan champion ILMC 2011*.
LM GTE Pro : 1. AF Corse, 99 pts; 2. BMW Motorsport, 86 ; 3. Luxury Racing, 26 ; etc.
LM GTE Am : 1. Larbre Compétition, 79 pts ; 2. Krohn Racing, 50 ; AF Corse, 47 ; etc. Larbre Compétition champion ILMC 2011*.

*Sous réserve de l’officialisation des résultats par l’Automobile Club de l’Ouest.

INFORMATIONS ET RESULTATS ILMC
Internet et Web TV : www.lemans.org
iPhone : lemans.org
Facebook : 24 Heures du Mans - ACO Official
Twitter : 24heuresdumans
Dailymotion : lemans

Un communiqué ACO



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Peugeot monopolise la première ligne (D.R.)
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