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WORLD-ENDURANCE.COM | 20.10.11 | 15:20 WORLD-ENDURANCE.COM | 20.10.11 | 15:20


Pour la deuxième année de suite, la saison Intercontinental Le Mans Cup prendra fin en Chine, le 13 novembre, lors des 6 Heures de Zhuhaï, course à laquelle prendra part le double champion du monde de F1, Mika Häkkinen.


Sportivement, au-delà d’une victoire très recherchée sur un marché déterminant, l’enjeu majeur sera l’attribution du titre constructeurs en catégorie LM GTE.

Sur la grille de départ des 6 Heures de Zhuhaï bien des regards se porteront sur la Mercedes AMG SLS GT3 n°96. Non seulement parce qu’il s’agira de la première participation d’un tel bolide à l’étoile dans une course ILMC (en catégorie GTC, acceptée en Chine comme en 2010) mais surtout parce qu’elle sera pilotée par Mika Häkkinen, Champion du monde de Formule 1 en 1998 et 1999.

Le Finlandais, qui a acquis ses titres sur McLaren-Mercedes, est resté très lié à la marque allemande qui engage cette voiture sous la bannière de l’équipe AMG China. Il sera épaulé par l’allemand Lance David Arnold et Cong Fu Cheng, premier chinois à avoir disputé les 24 Heures du Mans en 2008. A noter que quatre GTC (trois Audi R8 LMS et cette Mercedes) et une Formula Le Mans chinoise complètent le plateau des 29 engagés de la dernière manche de l’Intercontinental Le Mans Cup.

La principale interrogation sportive de la course tient à la catégorie LM GTE. A Zhuhaï, Ferrari prendra le départ en espérant décrocher le titre constructeurs ILMC 2011. La saison des bolides transalpins a été jusque-là excellente (quatre victoires en six courses dont trois pour Fisichella-Bruni) mais insuffisante pour assurer les lauriers 2011 avant l’ultime manche. Un point suffira à Ferrari pour être sacré au détriment de BMW alors qu’au classement réservé aux écuries, AF Corse ne possède que 14 unités d’avance sur BMW Motorsport.

Arithmétiquement assuré d’être sacré Champion des constructeurs LM P1 (sous réserve de l’officialisation des résultats par l’ACO après l’épreuve de Zhuhaï), Peugeot tentera de poursuivre sur sa lancée victorieuse. Le Lion a en effet gagné toutes les manches ILMC de la saison à l’exception notable des 24 Heures du Mans.
Pour lui comme pour Audi, une victoire en Chine revêt une importance fondamentale tant les enjeux économiques sont importants sur le premier marché automobile de la planète. Le duel des motoristes Diesel sera arbitré par Aston Martin (3e de Petit Le Mans, le 1er octobre), OAK Racing (3e à Silverstone, le 11 septembre) avec ses deux LM P1 et Rebellion Racing avec sa Lola-Toyota. A noter la présence exceptionnelle d’une Courage-Oreca LC70 japonaise engagée par l’Université Tokai.

Pour les constructeurs engagés en LM GTE, les enjeux économiques sont tout aussi importants. Ferrari, BMW, Lotus, Corvette, Aston Martin et Porsche sont très implantés sur ce marché. La Chine est d’ailleurs devenue récemment le premier client de Porsche devant les Etats-Unis !
Au-delà des ultimes titres à décerner, les 6 Heures de Zhuhaï seront impitoyables entre ces concurrents ILMC.

En LM GTE Am néanmoins, la Corvette de Larbre Compétition roulera sans pression étant déjà assurée du titre de champion des écuries LM GTE Am 2011 depuis Petit Le Mans mais chassera évidemment une victoire de prestige. Remarque identique pour Signatech-Nissan, sacré depuis l’épreuve précédente, en LM P2 écuries et qui aura pour seule adversaire le OAK Racing, Level 5 Motorsports ayant déclaré forfait.



Une couverture télé en augmentation

Les 6 Heures de Zhuhaï bénéficieront cette année d’une couverture télévisuelle en nette augmentation par rapport à l’édition 2010, preuve de l’intérêt toujours grandissant des Chinois pour le sport automobile. Trois chaînes retransmettront l’événement : Guangdong Sport Channel, puissante télévision régionale couvrant les provinces de Guangdong et Chongqing (135 millions d’habitants au total) offrira plus de six heures de programme le 13 novembre, dont cinq de course. La grande chaîne nationale chinoise CCTV 5 ouvrira régulièrement ses programmes à l’épreuve par le biais d’informations et de programmes courts à partir du 12 novembre et le réseau satellite national Guangxi Satellite Channel retransmettra un résumé de 80 minutes au lendemain de l’épreuve. ESPN Star, diffuseur pan-asiatique, offrira sur l’Asie du Sud-Est 3 heures de direct.

Bien évidemment, Eurosport, partenaire de l’ILMC terminera la saison en beauté.

La fin de la course durant 1 h 30 sera retransmise en direct le dimanche 13 novembre de 8 h 30 à 10 h 00 (heure française) sur l’Europe, dont la France. Eurosport Asie-Pacifique, autre réseau pan-asiatique, offrira l’épreuve en direct et en intégralité puis de nombreux résumés les jours suivants. D’autres accords avec plusieurs diffuseurs internationaux sont en cours de finalisation.

Internet ne sera pas en reste. Prolongeant son offre de Web TV, le site officiel de l’ILMC, lemans.org permettra aussi de suivre les 6 Heures de Zhuhaï en ‘’live streaming’’ soit un direct intégral de la course.



INFORMATIONS PRATIQUES
6 Heures de Zhuhaï, 2e édition, 13 novembre 2011, Septième et dernière manche de l’Intercontinental Le Mans Cup 2011.

Circuit : Circuit de Zhuhaï (Guangdong, Chine) long de 4,03 km.

Essais libres : vendredi 11 novembre de 10 h 30 à 12 heures puis de 15 heures à 16 heures ; samedi 12 novembre de 10 h 15 à 11 h 15.

Essais qualificatifs : samedi 12 novembre de 14 h 15 à 15 h 10 (LM GTE Am, LM GTE Pro et GTC de 14 h 15 à 14 h 35 ; LM Prototypes et FLM de 14 h 50 à 15 h 10).

Warm-Up : dimanche 13 novembre de 8 heures à 8 h 20.

Course : Départ des 6 Heures de Zhuhaï, dimanche 13 novembre à 11 heures.

Engagés : 29 voitures dont 23 ILMC.

Plateau ILMC : 23 voitures : 8 LM P1, 2 LM P2, 7 GTE Pro, 6 GTE Am.

Conférences de presse ILMC : Avant course : vendredi 11 novembre à 16 h 15 ; après qualifications : samedi 12 novembre à 15 h 15 ; après course : dimanche 13 novembre, immédiatement après la cérémonie du podium, approximativement à 17 h 15.

Les horaires indiqués sont en heure locale soit six heures de plus qu’en France.

Classements ILMC (avant les 6 Heures de Zhuhaï)

Constructeurs
LM P1 : 1. Peugeot, 182 pts ; 2. Audi, 108. Peugeot Champion ILMC 2011*.
LM GTE : 1. Ferrari, 151 pts ; 2. BMW, 123 ; 3. Porsche, 105 ; etc.

Ecuries
LM P1 : 1. Peugeot Sport Total, 97 pts ; 2. Audi Sport Team Joest, 74 ; 3. Team Oreca Matmut, 47 ; etc. Peugeot Sport Total Champion ILMC 2011 *.
LM P2 : 1. Signatech Nissan, 79 pts ; 2. Level 5 Motorsports, 57 ; 3. OAK Racing, 50. Signatech Nissan champion ILMC 2011*.
LM GTE Pro : 1. AF Corse, 99 pts; 2. BMW Motorsport, 85 ; 3. Luxury Racing, 26 ; etc.
LM GTE Am : 1. Larbre Compétition, 79 pts ; 2. Krohn Racing, 50 ; AF Corse, 47 ; etc. Larbre Compétition ILMC 2011*.

*Sous réserve de l’officialisation des résultats par l’Automobile Club de l’Ouest.



INFORMATIONS ET RESULTATS ILMC
Internet et Web TV : www.lemans.org



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6 Heures de Zhuhaï ILMC (D.R.)
6 Heures de Zhuhaï ILMC (D.R.)
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